John Keane on „Love and Politics“

We would like to announce a new link in our blogroll („Lesezeichen“): John Keane’s blogposts on The Conversation. His latest post is on On Love and Politics.

John Keane is a Research Professor here at the Wissenschaftszentrum Berlin and Professor of Politics at the University of Sydney where he is also the Director of the Sydney Democracy Network. His most renowned work “The Media & Democracy” (published in 1991) was but a forerunner to a rich academic career that led to John’s position as one of the most prolific democracy thinkers of our time. Other works include “Violence and Democracy” published in 2004, “The Life and Death of Democracy” published in 2009 and “The Future of Representative Democracy” (with Sonia Alonso and Wolfgang Merkel) published in 2011. John Keane’s research interests are broad—ranging from democracy, civil society, and the media—and draw on political theory and history to provide truly multi-faceted theories that continue to push the envelope on democracy scholarship.

How Important are the Candidates? What if Merkel were Steinmeier and Steinbrück were Merkel?

Originally published on this blog in German on August 29th, 2013.

Especially when elections are in the offing, the personalization of politics is a highly popular thesis. It is claimed:

  • That more attention is paid to politicians than to the content of politics and the merits of parties
  • That assessing the private and personal qualities of candidates for the chancellorship is more important than judging distinctly political qualities
  • That these have been growing trends in recent years. Weiterlesen

Tagungsankündigung: Demokratie und Demoskopie – Wechselverhältnis und Einflussfaktoren

Umfragedaten zu politischen Fragen sollen Auskunft darüber geben, was die Bevölkerung denkt und bewegt und wie es um die politische Stimmung im Land bestellt ist. Durch die Zunahme der Umfragen und die gleichzeitig steigende mediale Berichterstattung gewinnen die erhobenen Zahlen zunehmend auch an Bedeutung für den politischen Diskurs. Weiterlesen

War das wirklich so gewollt? Die Bundestagswahl 2013 und das Wählerverhalten

Dieser Beitrag ist – neben weiteren lesenswerten Berichten – auch in der aktuellen Ausgabe der WZB-Mitteilungen erschienen. Die komplette Ausgabe gibt es hier (pdf), zu den einzelnen Beiträgen folgt ihr diesem Link.

Die Bundestagswahl 2013 reiht sich in die Kette ungewöhnlicher Bundestagswahlen im 21. Jahrhundert ein. Erstens erschütterten die Wählerinnen und Wähler mit ihren Stimmabgaben am 22. September letzten Jahres das deutsche Parteiensystem. Zweitens war die Bundestagswahl 2013 diejenige, bei der die Volatilität, also die Veränderung der Stimmenanteile der Parteien von einer Wahl zur anderen, stärker war als bei jeder anderen Bundestagswahl zuvor. Drittens führte das Wahlergebnis nach für Deutschland relativ langen Verhandlungen in eine Regierung der Koalition der beiden großen Parteien, CDU/CSU und SPD. Eine Große Koalition hatte es zuvor in der Geschichte der Bundesrepublik nur zweimal gegeben. Weiterlesen

Pfadabhängigkeit, Elitenversagen und Geopolitik in der demokratischen Transformation: Das Lehrstück Ukraine

Ein Gastbeitrag von Yuliya Erner (Doktorandin an der Humboldt-Universität zu Berlin)

Seit nun mehr als drei Monaten steht die Ukraine im Mittelpunkt der Nachrichten: Ende November 2013 haben sich auf dem Platz der Unabhängigkeit in Kiew Menschen versammelt, die das politische Regime von Präsident Janukowitsch nicht mehr tolerieren wollten. Den Anlass für die Proteste (bekannt als Euro-Maidan) bot die Absage des ukrainischen Präsidenten, ein Assoziierungsabkommen mit der Europäischen Union zu unterschreiben. Im Februar 2014 floh Präsident Janukowitsch und wurde für abgesetzt erklärt. Ein paar Tage später hat das russische Parlament in Moskau Präsident Putin die Genehmigung erteilt, russische Militärkräfte zum Schutz der russischen Bevölkerung auf der Krim zu aktivieren. Weiterlesen

Review of the Bundestag Election 2013: FDP Out – Women In?

Originally published on this blog in German on October 2nd, 2013.

After more or less stagnating for 15 years, the proportion of women in the German Bundestag has for the first time reached the mark of 36.9%. That is an increase of a good 5%. The CDU and CSU parliamentary groups now have more woman members than ever before and women are markedly overrepresented in the Green and Left Party groups. This is quite unexpected. As we had shown in an earlier contribution, the parties had broken no new ground in nominating candidates for this last election to the Bundestag. Weiterlesen

The Free Market is Male: Proportion of Female Candidates for the Bundestag Election 2013

Originally published on this blog in German on Septmeber 19th, 2013.

Do women make politics differently from men? The answer lies somewhere between gender stereotypes and contradictory empirical findings. Do women automatically do better work in parliamentary assemblies than men simply because they are women? This seems rather unlikely. Is a low proportion of women in parliament a problem for democracy? This is surely the case, for it points to structural discrimination that cannot be eclipsed simply by having a woman head the federal government. After the Bundestag election in 2009, the proportion of women in the house was only 32.8%, a figure that had more or less stagnated since the 1998 election. The debate about quotas in top management in business could easily be transferred to the Bundestag and political parties. Weiterlesen